Άρθρα

Η άσκηση προλαμβάνει το γλαύκωμα

Η άσκηση προλαμβάνει το γλαύκωμα

Τη θετική επίδραση της σωματικής άσκησης στην πρόληψη εκδήλωσης γλαυκώματος τονίζει μια νέα αμερικάνικη μελέτη, που συνδέει τη φυσική δραστηριότητα με την οφθαλμολογική πάθηση, η οποία αποτελεί τη δεύτερη αιτία τύφλωσης μετά τον καταρράκτη.

Οι επιστήμονες εξηγούν ότι το γλαύκωμα σχετίζεται με τη ροή του αίματος στο σώμα και την ενδοφθάλμια υπέρταση και τονίζουν ότι όταν κάποιος ασκείται, βελτιώνεται η λειτουργία του κυκλοφορικού. Οι ειδικοί διαπίστωσαν ότι όσοι ασκούνταν πιο συχνά και πιο έντονα είχαν κατά 73% μικρότερο κίνδυνο να αναπτύξουν γλαύκωμα σε σύγκριση με τους σωματικά αδρανείς. Επιπλέον, για κάθε 10 λεπτά παραπάνω μέτριας ή έντονης άσκησης την εβδομάδα, ο κίνδυνος γλαυκώματος μειώθηκε κατά 25%.

Ένας αναλυτικός οδηγός για τα γυαλιά ηλίου για τον σύγχρονο άνδρα και την σύγχρονη γυναίκα

Μεγάλα, προκλητικά, λαμπερά, μοντέρνα, με δυνατές αποχρώσεις, αυτά τα πανέμορφα σχεδιαστικά «αξεσουάρ» από καλοσχηματισμένο ντιζαϊνάτο πλαστικό, κάνουν μια δουλειά που κανένα άλλο στοιχείο του ιματισμού δεν μπορεί να κάνει. Εκτός από το στυλ που προσθέτουν στην συνολική μας εμφάνιση, παρέχουν επίσης εξαιρετική προστασία από τις βλαβερές συνέπειες της υπεριώδους ηλιακής ακτινοβολίας.

Ακόμα και όταν δεν αποτελούν καθοριστικό μέρος της εικόνας σας, τα γυαλιά ηλίου ανεξαρτήτως ηλικίας, σας παρέχουν μια αίσθηση στυλ και αίγλης. Αν έχετε ένα πονοκέφαλο ή πρησμένα μάτια, ή είστε κουρασμένοι, ή απλά αν είναι μια ημέρα που δεν είστε πολύ φανταχτεροί για να εκτεθείτε στον κόσμο, δεν υπάρχει πιο αποτελεσματικό «φράγμα» για τα αδιάκριτα βλέμματα.

Ροζ, πράσινα, μπλε, μωβ, καφέ ή μαύρα γυαλιά. Με τιμές που κυμαίνονται από κάποιες δεκάδες ευρώ από την ελεύθερη αγορά έως και εκατοντάδες ευρώ για επώνυμα γυαλιά από τις μπουτίκ οπτικών – ποια είναι η διαφορά; Λοιπόν ας δούμε τα πράγματα πιο αναλυτικά… και ας έρθουμε πιο κοντά στον πραγματικό σκοπό των γυαλιών ηλίου που είναι η προστασία των οφθαλμών από την υπεριώδη ακτινοβολία!

Τι είναι λοιπόν η υπεριώδης UV ακτινοβολία για την οποία γίνεται τόση συζήτηση;

Το υπεριώδες φως (UV) είναι απλώς ένα μέρος του φάσματος των χρωμάτων. Το ανθρώπινο μάτι μπορεί να αντιληφθεί το κόκκινο, το πορτοκαλί, το κίτρινο, το πράσινο, το μπλε, το μωβ και το βιολετί χρώμα, αλλά δεν μπορεί να δει το υπεριώδες φως. Όμως, το υπεριώδες φως είναι αυτό που μπορεί να προκαλέσει μεγάλη ζημιά στο απροστάτευτο δέρμα και στα μάτια μας. Οι περισσότεροι άνθρωποι σκέφτονται την προστασία από τον ήλιο μόνο όταν περάσουν μια μέρα στην παραλία, όμως η έκθεση στην ηλιακή ακτινοβολία λειτουργεί αθροιστικά κάθε φορά που είστε στον ήλιο. Όλοι γνωρίζουμε τις βλαβερές συνέπειες του ήλιου στο δέρμα μας: επώδυνα ηλιακά εγκαύματα, καρκίνος του δέρματος, ρυτίδες, γήρανση του ευαίσθητου λεπτού δέρματος των βλεφάρων. Το ίδιο αυτό επιζήμιο φως εισέρχεται όμως και στα μάτια μας και είναι η αιτία για μια σειρά από παθήσεις των ματιών, καθώς επίσης και για τη γήρανση των ματιών μας. Τέτοιες είναι ο καταρράκτης, η εκφύλιση της ωχράς κηλίδας, το πτερύγιο – μια υπερπλασία του ινώδους ιστού στον επιπεφυκότα που εκτείνεται πάνω από τον κερατοειδή, και η ακτινική κερατίτιδα (ηλιακό έγκαυμα του κερατοειδούς) που είναι πολύ επώδυνη. Είναι λοιπόν πάρα πολύ σημαντικό να είμαστε εξίσου προσεκτικοί και με το δέρμα μας αλλά και με τα μάτια μας όσον αφορά την προστασία μας από τον ήλιο καθ’ όλη την διάρκεια του χρόνου, αλλά ιδιαίτερα τους καλοκαιρινούς μήνες. Και αυτό είναι εξίσου σημαντικό τόσο για τα παιδιά όσο και τα μωρά που δεν πρέπει να τα αφήνουμε έξω από το σπίτι χωρίς τη προστασία που χρειάζονται σε μια τέτοια ευαίσθητη ηλικία.

Τι πρέπει να κάνω για να προστατεύσω τα μάτια μου;

Η ένταση της UV ακτινοβολίας είναι σταθερή όλο το χρόνο, ακόμα και σε συννεφιασμένες ημέρες, αλλά η δύναμη των ακτίνων είναι πιο έντονη την άνοιξη πριν οι θερμοκρασίες γίνουν πιο υψηλές. Θα πρέπει να είστε προσεκτικοί στην παραλία ή σε περιοχές με χιόνι, επειδή η άμμος, το νερό και το χιόνι αντανακλά το φως του ήλιου, αυξάνοντας έτσι την ποσότητα της υπεριώδους ακτινοβολίας. Μερικές από τις υπεριώδεις ακτίνες UV μπορεί να περάσουν και μέσα από τα τζάμια των παραθύρων, αλλά δεν αποτελούν μεγάλο κίνδυνο, εκτός εάν περνάτε μεγάλα χρονικά διαστήματα κοντά σε γυαλί που απορροφά το άμεσο ηλιακό φως – όπως είναι για παράδειγμα οι οδηγοί φορτηγών. Καθώς δεν υπάρχει «αντηλιακό για τα μάτια», πρέπει να βασίζομαστε μόνο στα γυαλιά ηλίου για την απαραίτητη  προστασία που χρειαζόμαστε.

Να διαβάζετε τις ετικέτες πριν αγοράσετε γυαλιά ηλίου

Τα ιδανικά γυαλιά ηλίου θα πρέπει να φέρουν κατ’ αρχάς την ένδειξη «CE» (Conformité Européene) κατά τρόπο ανεξίτηλο και ευανάγνωστο και επίσης να αναγράφουν ότι δεσμεύουν κατά 99% ή 100% τόσο την υπεριώδη ακτινοβολία Α (UV-A) όσο και την υπεριώδη ακτινοβολία Β (UV-B). Πριν τα αγοράσετε, ελέγξτε την ετικέτα για να βεβαιωθείτε ότι το κάνουν. Ετικέτες που λένε “απορρόφηση UV μέχρι και 400 nm” σημαίνει επίσης ότι τα γυαλιά μπλοκάρουν τουλάχιστον το 99%. Ετικέτες με την ένδειξη “cosmetic” (καλλυντικά), όπως επίσης και αν δεν υπάρχει ετικέτα, σημαίνει ότι τα συγκεκριμένα γυαλιά δεν παρέχουν κάποια προστασία.

Τα γυαλιά ηλίου επίσης μπορεί να αναγράφουν την κατηγορία φιλτραρίσματος (κατηγορία 1 έως 4). Υπάρχουν 4 κατηγορίες, που διακρίνονται ως εξής:

  • Κατηγορία 0: δεν παρέχουν καμία προστασία απέναντι στον ήλιο.
  • Κατηγορία 1 και 2: Για μέτρια και μεσαία φωτεινότητα (στην πόλη).
  • Κατηγορία 3: Δυνατή φωτεινότητα (στη πλαζ).
  • Κατηγορία 4: Ακραίες συνθήκες φωτεινότητας (στα χιόνια και στην ανοιχτή θάλασσα).

Προαιρετικά τέλος, μπορεί  να αναγράφεται η αντίσταση των γυαλιών (αν είναι άθραυστα ή όχι).

Ποιο χρώμα φακών παρέχει την καλύτερη προστασία;

Εδώ πρέπει να αποσαφηνιστούν κάποια πράγματα που προκαλούν σύγχυση στο αγοραστικό κοινό.

Οι περισσότεροι από τους φακούς των γυαλιών ηλίου κατασκευάζονται από πλαστικό λόγω της ικανότητας του υλικού να προσαρμόζεται σε διάφορα μεγέθη, σχήματα και καμπυλότητες, την αντοχή και το μικρό του βάρους. Υπάρχουν φακοί σε διάφορα χρώματα. Σε κάθε περίπτωση πρέπει να τονιστεί ότι το χρώμα του φακού δεν παίζει κανένα ρόλο όσον αφορά την προστασία που παρέχει έναντι της ηλιακής ακτινοβολίας. Ο φακός που είναι πιο σκούρος δεν σημαίνει ότι είναι και καλύτερος, γιατί η προστατευτική ιδιότητα στο φακό, δεν προέρχεται από το χρωματισμένο μέρος.

Ο χρωματισμός του φακού προστατεύει από τον εκτυφλωτικό ήλιο, ενώ η επεξεργασία του φακού (ανεξαρτήτως χρώματος) με ειδικά φίλτρα απορρόφησης της UV είναι αυτή που προσφέρει 100% προστασία από τις ακτίνες UV. Μάλιστα, αν τα γυαλιά είναι πολύ σκούρα, μπορεί να είναι και περισσότερο επικίνδυνα, διότι πίσω από αυτά η κόρη διαστέλλεται περισσότερο και αφήνει να περάσουν περισσότερες ακτινοβολίες.

Ακολουθεί ένας απλός και εύκολος οδηγός για το τι σημαίνει διαφορετικό χρώμα φακών στα γυαλιά ηλίου:

Ποιο είδος φακού είναι καλύτερο;

Αυτό εξαρτάται, διότι υπάρχουν διάφοροι τύποι φακών και όλοι έχουν τα καλά και τα κακά σημεία τους. Είναι θέμα προσωπικής προτίμησης από τη στιγμή που θα βεβαιωθείτε ότι προσφέρουν τη UV προστασία που χρειάζεστε.

Ακολουθεί μια λίστα με τα διαθέσιμα είδη των φακών στα γυαλιά ηλίου.

1.ΦΩΤΟΧΡΩΜΙΚΟΙ ΦΑΚΟΙ (Photochromic)

Αποτελεί μια συνηθισμένη επιλογή για πολλούς χρήστες γυαλιών οράσεως. Aν θέλετε να συνδυάσετε τα γυαλιά ηλίου με γυαλιά οράσεως, οι φωτοχρωμικοί φακοί είναι η πιο δημοφιλής λύση.

Αυτοί οι φωτοχρωμικοί φακοί υπάρχουν σε πολλές αποχρώσεις του καφέ, γκρι ή πράσινου, σκουραίνουν ανάλογα με την έκθεσή τους στην UV ακτινοβολία και αποχρωματίζονται σε εσωτερικούς χώρους. Eίναι ένας οικονομικός τρόπος για να προστατεύσετε τα μάτια όλο το χρόνο, καθώς δεν χρειάζεστε άλλο ξεχωριστό ζευγάρι για τις φωτεινές ημέρες. Τα επίπεδα χρωματισμού ποικίλουν, ώστε να είναι πάντα σε ένα κατάλληλο επίπεδο, ότι καιρός και αν είναι και αποτελούν καλή λύση για συνθήκες μεσαίας φωτεινότητας, π.χ. στην πόλη. Το μειονέκτημα με αυτούς τους φακούς είναι, ότι είναι πιθανό να σκουραίνουν πολύ τις ημέρες που υπάρχει αρκετή συννεφιά, ίσως ακόμη και τον χειμώνα, γιατί η υπεριώδης ακτινοβολία περνάει και μέσα από τα σύννεφα. Άλλο ένα μειονέκτημα των φωτοχρωμικών φακών είναι ότι, αν και σκουραίνουν γρήγορα, το χρώμα τους ανοίγει πολύ πιο αργά μπαίνοντας κανείς από εξωτερικό σε εσωτερικό χώρο. Κάτι τέτοιο δυσκολεύει περισσότερο τα ηλικιωμένα άτομα. Επιπλέον, η απόδοση των φωτοχρωμικών φακών πίσω από το γυαλί, για παράδειγμα πίσω από το παρμπρίζ του αυτοκινήτου, είναι λιγότερο αποτελεσματική και δεν ενεργοποιούνται στο αυτοκίνητο, παρέχοντας μικρή βοήθεια σε έναν οδηγό. Υπάρχει ωστόσο ένα εμπορικό σήμα φωτοχρωμικών φακών που ονομάζεται Xtractive, το οποίο αποδίδει καλύτερα πίσω από το παρμπρίζ του αυτοκινήτου.

2. ΦΙΜΕ ΦΑΚΟΙ (Τinted)

Οι φιμέ (tinted) φακοί έχουν την ίδια απόχρωση σε όλα τα επίπεδα φωτισμού. Το πιο σημαντικό όμως είναι, ότι αυτοί οι φακοί έχουν ένα πρόσθετο φράγμα απέναντι στις UV ακτίνες, αφού από μόνη της η προσθήκη χρώματος όπως είπαμε, δεν θα κάνει τίποτα για να εμποδίσει την επιζήμιο φως. Ο μόνος τρόπος για να εξασφαλίσετε ότι αυτό το πρόσθετο φράγμα υπάρχει στα γυαλιά που αγοράζετε, είναι να τα έχετε αγοράσετε από αξιόπιστα σημεία πώλησης, καθώς υπάρχουν τόσα πολλά εισαγόμενα γυαλιά ηλίου που δεν περνούν καμία δοκιμή ελέγχου ποιότητας και ο αγοραστής δεν είναι ενήμερος!

 

Οι φακοί με εξωτερική επίστρωση «καθρέπτη» (mirror lenses) ανήκουν επίσης σε αυτή την κατηγορία, αντανακλούν μεγάλο μέρος της ακτινοβολίας, αλλά ταυτόχρονα μειώνουν πολύ την φωτεινότητα, ενώ είναι πιο ευάλωτοι και στις γρατζουνιές.

 

3. ΕΝΣΩΜΑΤΩΜΕΝΕΣ (ΣΤΑΘΕΡΕΣ) ΑΠΟΧΡΩΣΕΙΣ

Οι σταθερές αποχρώσεις είναι φίλτρα που ενσωματώνονται μέσα στο υλικό του φακού κατά την κατασκευή τους και δεν έχουν προστεθεί σαν μία επιπλέον διεργασία. Αν και αυτά τα φίλτρα χρησιμοποιούνται συχνότερα σε πολύ εξειδικευμένες περιπτώσεις (συνήθως σε γυαλιά οράσεως), υπάρχουν ορισμένοι κατασκευαστές, όπως τα Rayban που ενσωματώνουν αυτές τις αποχρώσεις στην κύρια γκάμα των γυαλιών ηλίου. Το πλεονέκτημα αυτών των αποχρώσεων είναι ότι: αφενός σκόπιμα στοχεύουν στον έλεγχο κυρίως του μπλε μήκους κύματος του φωτός (που προκαλεί τις περισσότερες βλάβες), αφετέρου ο χρωματισμός του φακού δεν εξασθενίζει με τον καιρό. Πολλές από αυτές τις ενσωματωμένες αποχρώσεις χρησιμοποιούνται συχνά σε φακούς από κρύσταλλο και όχι πλαστικό, άρα πρέπει να φοριούνται με προσοχή για προφανείς λόγους ασφαλείας. Επίσης οι αποχρώσεις αυτές δεν είναι κατάλληλες για χρήστες υψηλών συνταγών μυωπίας / υπερμετρωπίας / αστιγματισμού, καθώς το χρώμα θα είναι πιο σκούρο στα παχύτερα μέρη των φακών.

4. ΦΑΚΟΙ ΔΙΑΒΑΘΜΙΣΜΕΝΗΣ ΣΚΟΥΡΟΤΗΤΑΣ (Degraded)

«degraded» φακοί, αυτοί δηλαδή με την διαβαθμισμένη σκουρότητα είναι ιδανικοί αν οδηγείτε πολύ συχνά, καθώς το σκούρο πάνω μέρος αποκλείει την ακτινοβολία, ενώ το πιο ανοιχτόχρωμο κάτω μέρος σας επιτρέπει να βλέπετε μέσα στο αυτοκίνητο.

 5. ΠΟΛΩΤΙΚΟΙ ΦΑΚΟΙ (POLARISED)

Οι μη πολωτικοί φακοί προσφέρουν ένα γενικό φίλτρο για το φως, έτσι το συνολικό αποτέλεσμα είναι η μείωση του έντονου φωτός. Ωστόσο, κάθε στοιχείο του κύματος φωτός μειώνεται πάρα πολύ, και έτσι αυτό έχει μία επίπτωση στην οπτική μας οξύτητα (στην ποιότητα ή την οξύτητα της όρασης).

Αντίθετα, οι πολωτικοί (polarized) φακοί είναι οι πιο άνετοι φακοί στην έντονη ηλιοφάνεια, καθώς είναι οι μόνοι φακοί για την εξάλειψη της εκτυφλωτικής λάμψης του ήλιου. Τα κύματα του φωτός  ταξιδεύουν σε όλες τις κατευθύνσεις και το ανθρώπινο μάτι βλέπει τα κάθετα κύματα με σαφήνεια. Το οριζόντιο φως που ανακλάται από μια οριζόντια γυαλιστερή επιφάνεια, όπως το καπό του αυτοκινήτου, το νερό, το χιόνι ή οι ασφαλτοστρωμένοι δρόμοι, γίνεται αντιληπτό ως αντηλιά. Η αντηλιά μειώνει την ορατότητα και μπορεί συχνά να είναι πολύ άβολη, ακόμη και επικίνδυνη, όταν η ένταση είναι πολύ υψηλή. Όλοι έχουμε βιώσει τη δυσκολία στην οδήγηση στο φως του ήλιου, μετά από έντονες βροχοπτώσεις – μερικές φορές η ορατότητα μπορεί να είναι τόσο κακή, ώστε είναι σχεδόν αδύνατο να οδηγήσουμε με ασφάλεια. Οι πολωτικοί φακοί αφήνουν να περάσει μόνο το κάθετο φως (ακριβώς όπως το άνοιγμα ενός όρθιου γραμματοκιβώτιου), επιτρέποντάς μας να διατηρήσουμε την όραση καθαρή, αλλά κρατά έξω το έντονο φως. Ένας πολωτικός φακός βελτιώνει την οπτική άνεση, τη χρωματική αντίθεση και την οπτική οξύτητα, ενώ μειώνει την καταπόνηση των ματιών από την αντανάκλαση και εξαλείφει την αντηλιά. Ζητήστε πολωτικούς φακούς για περιορισμό του «θαμπώματος» από τον ήλιο τις απογευματινές ώρες, αν ασχολείστε π.χ. με σπορ της παραλίας.

Όπως όμως με όλους τους φακούς υπάρχουν μειονεκτήματα, έτσι και με τους πολωτικούς φακούς υπάρχουν ορισμένα ζητήματα. Για παράδειγμα, δεν συνιστώνται για οδηγούς μοτοσικλετών, επειδή είναι πιθανό να μη δουν τα λάδια ή τις κηλίδες πάγου που υπάρχουν στο δρόμο. Επίσης με τους πολωτικούς φακούς οι οθόνες υγρών κρυστάλλων δεν είναι ευανάγνωστες, και έτσι αυτό θα μπορούσε να επηρεάσει την προβολή των οργάνων σε αυτοκίνητα ή σε αεροσκάφη.

Πρέπει να γνωρίζετε τέλος ότι δεν είναι όλα τα πολωτικά φίλτρα αποτελεσματικά – μερικά πολύ φθηνά θα κόψουν μόνο ένα μικρό ποσοστό του φωτός σε σχέση με τις πολύ καλές μάρκες ποιότητας οι οποίες διατίθενται στην αγορά. Παρακαλούμε και πάλι να αγοράζετε τα γυαλιά σας από αξιόπιστους εμπόρους λιανικής πώλησης οι οποίοι, έχοντας τις απαραίτητες γνώσεις, είναι σε θέση να συζητήσουν σχετικά με τις οπτικές απαιτήσεις σας.

Να αγοράσω γυαλιά με πλαστικούς ή κρυστάλλινους φακούς;

Για  λόγους ασφαλείας, καλό είναι να προτιμήσετε γυαλιά με φακούς από οργανικά υλικά (πλαστικά).

Το μέγεθος του σκελετού παίζει κάποιο ρόλο στην προστασία;

Ο γενικός κανόνας είναι πως όσο μεγαλύτερα είναι τα γυαλιά τόσο περισσότερη η προστασία από τον ήλιο. Μελέτες έχουν δείξει πως όταν φοράει κανείς μικρά γυαλιά ηλίου επιτρέπεται η διέλευση αρκετής UV ακτινοβολίας.  Απαραίτητο λοιπόν είναι να προτιμάτε τα μεγάλα γυαλιά ηλίου τα οποία ει δυνατόν θα καλύπτουν τα μάτια και από το πλάι, από το φως που προέρχεται από διαφορετικές οπτικές γωνίες. Τα παιδιά χρειάζονται μικρότερα γυαλιά ηλίου και όχι γυαλιά ηλίου ως παιχνίδι ή αξεσουάρ.

Να αγοράσω γυαλιά μιας γνωστής μάρκας ή όχι;

Τα γυαλιά μιας γνωστής μάρκας δεν προστατεύουν καλύτερα από τις άγνωστες μάρκες. Όπως γράψαμε και πιο πάνω σημασία έχουν τα χαρακτηριστικά UV απορροφητικότητας του φακού και όχι η μάρκα ή η τιμή.

Οι φακοί επαφής προστατεύουν από τις υπεριώδεις ακτινοβολίες;

Ορισμένοι φακοί επαφής προστατεύουν από τις υπέρυθρες ακτινοβολίες, άλλοι, όμως, όχι. Και πάλι αυτό εξαρτάται από τη διαδικασία κατασκευής και την ενσωμάτωση φίλτρου UV ή όχι. Ωστόσο, ακόμη και οι UV φακοί επαφής παρέχουν προστασία στον κερατοειδή, το φακό, τον αμφιβληστροειδή, αλλά δεν προστατεύουν ούτε τα βλέφαρα ούτε το βλεννογόνο των ματιών. Θα πρέπει κανείς να φορά επιπλέον γυαλιά ηλίου, κατηγορίας 1 έως 4, ανάλογα με την έκθεση των ματιών σου σε διαφορετικές φωτεινές εντάσεις για να έχει πλήρη προστασία.

 

Γράφει ο Καθηγητής Οφθαλμολογίας Δρ. Κωνσταντίνος Καραμπάτσας.

Καταρράκτης & διατροφικές συνήθειες

  

Καταρράκτη ονομάζουμε την θόλωση του φυσικού κρυσταλλοειδούς φακού του οφθαλμού. Ο υγιής φακός είναι διαφανής. Η θόλωση του φακού προκαλεί διαφορετικού τύπου συμπτώματα.

Ανεξάρτητα της αιτίας που προκαλεί καταρράκτη, σε όλες τις περιπτώσεις το τελικό επακόλουθο είναι αποτέλεσμα της οξειδωτικής βλάβης στην πρωτεϊνική δομή του φακού που προκαλείται από την δημιουργία ελευθέρων ριζών. Η βλάβη είναι παρόμοια με τη βλάβη που συμβαίνει στην πρωτεΐνη του ασπραδιού των αυγών όταν τα αυγά ψήνονται.

Οι φυσιολογικοί προστατευτικοί μηχανισμοί του ματιού απέναντι στη βλάβη των ελευθέρων ριζών αποτελούνται από κάποια αντιοξειδωτικά συστατικά και ένζυμα του οργανισμού. Όταν υπάρχει έλλειψη (πχ στον ηλικιακό καταρράκτη), ή αυξημένη ανάγκη (πχ έναντι της ηλιακής ακτινοβολίας) αυτών των αντιοξειδωτικών, τότε σχηματίζεται ο καταρράκτης.

 

Διατροφικές συνήθειες που προστατεύουν από τη δημιουργία καταρράκτη

Άτομα με υψηλότερες διαιτητικές προσλήψεις αντιοξειδωτικών συστατικών, ιδιαίτερα βιταμινών C, E, σεληνίου και καροτενίων, παρουσιάζουν χαμηλότερο κίνδυνο για ανάπτυξη καταρράκτη. Η πρόσληψη αυτών των συστατικών προέρχεται από μια ποικιλία τροφών όπως τα πράσινα φυλλώδη λαχανικά, η γλυκοπατάτα, τα καρότα, το μπρόκολο και άλλα έντονα χρωματισμένα λαχανικά, καθώς και φρέσκα φρούτα, ιδιαίτερα κίτρα (που περιέχουν βιταμίνη C και βιοφλαβονοειδή) και βατόμουρα (πλούσια σε αντιοξειδωτικές ουσίες). Η σημασία της βιταμίνης C για την υγεία των ματιών υποστηρίζεται από το εύρημα ότι οι συγκεντρώσεις της βιταμίνης C στον φακό των ματιών είναι 20-30 φορές υψηλότερες από τις συγκεντρώσεις στο αίμα. Υπάρχουν επίσης μεγάλες κλινικές μελέτες που επιβεβαιώνουν τα ανωτέρω. Σε μελέτη που εξέτασε την επίδραση της μακροχρόνιας λήψης συμπληρωμάτων βιταμίνης C σε γυναίκες, φάνηκε ότι η λήψη τους πάνω από 10 χρόνια μείωσε σημαντικά τη συχνότητα εμφάνισης του (σχετιζόμενου με την ηλικία) πρόωρου καταρράκτη. Μια άλλη μελέτη, με μεγάλο αριθμό ανδρών και γυναικών, επίσης ανέδειξε ότι η υψηλή κατανάλωση της βιταμίνης C, μόνη της ή μαζί με άλλα αντιοξειδωτικά (βιταμίνη Ε, β-καροτίνη και ψευδάργυρο), προστατεύει από την ανάπτυξη καταρράκτη. Μια τρίτη μελέτη μεταξύ γυναικών αποκάλυψε ότι άτομα με υψηλότερη πρόσληψη βιταμίνης Ε από τροφές και συμπληρώματα παρουσίασαν 14% χαμηλότερο κίνδυνο ανάπτυξης καταρράκτη.

Ιδιαίτερα σημαντική επίσης για την πρόληψη του καταρράκτη, είναι η αύξηση των επιπέδων της γλουταθειόνης, η οποία επίσης βρίσκεται σε υψηλές συγκεντρώσεις στον κρυασταλλοειδή φακό του ματιού. Η βιταμίνη C έχει συνεργική αντιοξειδωτική δράση με τη γλουταθειόνη. Τα επίπεδα της γλουταθειόνης μειώνονται σχεδόν σε όλες τις μορφές του καταρράκτη. Για την αύξηση των επιπέδων της γλουταθειόνης, χρειάζεται κανείς να λαμβάνει άφθονα ωμά φρέσκα φρούτα και λαχανικά, καθώς το περιεχόμενο αυτών των τροφών σε γλαουταθειόνη είναι σημαντικά υψηλότερο από ό,τι στις μαγειρεμένες τροφές.

Πρέπει επίσης να αποφεύγονται τα τηγανητά φαγητά και άλλες μαγειρεμένες τροφές που αποτελούν πηγές ελευθέρων ριζών που σχετίζονται με τον σχηματισμό καταρράκτη. Προσοχή επίσης απαιτείται στο σάκχαρο του αίματος (αποφυγή τροφών με υψηλό γλυκαιμικό δείκτη, όπως ζάχαρη, γλυκά, ψωμιά, ζυμαρικά, χυμοί φρούτων και αναψυκτικά), καθώς ο διαβήτης είναι γνωστός παράγοντας κινδύνου για καταρράκτη. Ταυτόχρονα, υπάρχουν στοιχεία που δείχνουν ότι το ισχυρό αντιοξειδωτικό λιποϊκό οξύ μπορεί να βοηθήσει στην πρόληψη του καταρράκτη που προκαλείται από διαβήτη, εξουδετερώνοντας μια ποικιλία ελεύθερων ριζών.

 

Διατροφικά συμπληρώματα που προλαμβάνουν τον καταρράκτη

Μπορεί κανείς να λαμβάνει συμπληρώματα βιταμίνης C (1000 mg ημερησίως), βιταμίνης Ε (400 IU ημερησίως) και σεληνίου (400 mcg ημερησίως).

Χρήσιμα είναι και τα συμπληρώματα γλουταθειόνης, αλλά επειδή μερικά από αυτά δεν απορροφώνται καλά (συμπληρώματα γλουταθειόνης σε λιπόσωμη μορφή θεωρούνται ότι απορροφώνται καλύτερα), μπορεί κάποιος να αρκεστεί στα συμπληρώματα σεληνίου, καθώς το σελήνιο αυξάνει τη γλουταθειόνη στο σώμα. Άλλα συστατικά που αυξάνουν τα επίπεδα γλουταθειόνης στο σώμα είναι η Ν-ακετυλοκυστεΐνη, το λιποϊκό οξύ και η μελατονίνη.

 

Γράφει ο Καθηγητής Οφθαλμολογίας Δρ. Κωνσταντίνος Καραμπάτσας.

Καταρράκτης και γλαύκωμα: Τι σημαίνει η διπλή πάθηση;

Σχετικά με το άρθρο διαβάστε περισσότερα εδώ.

Κάπνισμα και ασθένειες των ματιών

Το κάπνισμα συνδέεται άμεσα με πολλές αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία, όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση, οι καρδιακές παθήσεις και ο καρκίνος. Το κάπνισμα συνδέεται όμως επίσης  και με συγκεκριμένες ασθένειες των ματιών.

Πώς το κάπνισμα επηρεάζει τα μάτια;

  • Οι άνθρωποι που καπνίζουν βρίσκονται σε αυξημένο κίνδυνο για ανάπτυξη καταρράκτη. Ο καταρράκτης, δηλαδή η θόλωση του φυσικού φακού του ματιού προκαλεί μείωση της μακρινής όρασης, ευαισθησία στο έντονο φως και δυσκολία στην αντίληψη των χρωμάτων. Η χειρουργική επέμβαση είναι η μόνη θεραπευτική επιλογή.
  • Το κάπνισμα είναι επίσης ένας από τους παράγοντες κινδύνου που εμπλέκονται στην ανάπτυξη ηλικιακής εκφύλισης της ωχράς κηλίδας (ΗΕΩ). Μελέτες έχουν δείξει ότι τόσο οι ενεργείς όσο και οι πρώην καπνιστές έχουν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν ωχροπάθεια έναντι των ανθρώπων που δεν έχουν καπνίσει ποτέ. Η ΗΕΩ έχει δύο μορφές: την ξηρή (που ονομάζεται επίσης ατροφική ΗΕΩ) και την υγρή ΗΕΩ (που ονομάζεται επίσης εξιδρωματική ή νεοαγγειακή). Στη ξηρή εκφύλιση της ωχράς, ο αμφιβληστροειδής χιτώνας του ματιού λεπταίνει σταδιακά. Δεν υπάρχει καμία αποδεδειγμένα αποτελεσματική θεραπεία για αυτό το είδος της εκφυλιστικής νόσου. Στην υγρή μορφή της ΗΕΩ, καινούργια αιμοφόρα αγγεία αναπτύσσονται κάτω από τον αμφιβληστροειδή, από τα αγγεία αυτά διαρρέουν αίμα ή ορώδες υγρό που βλάπτουν την ωχρά κηλίδα (το τμήμα του αμφιβληστροειδούς που είναι υπεύθυνο για την κεντρική μας όραση). Τα είδη της θεραπείας που είναι σήμερα διαθέσιμα για ειδικές μορφές της υγρής ΗΕΩ είναι το απλό λέιζερ, η φωτοδυναμική θεραπεία (συνδυασμός λέιζερ και φαρμακευτικής ουσίας) και η θεραπεία με ειδικές ενδοφθάλμιες ενέσεις (αντι-VGF παράγοντες), που μπορεί να σταθεροποιήσουν την ασθένεια.
  • Σε διαβητικούς ασθενείς, πολλές μελέτες έχουν δείξει ότι η διαβητική αμφιβληστροειδοπάθεια (βλάβη στα αιμοφόρα αγγεία στον αμφιβληστροειδή) είναι πιο σοβαρή στους καπνιστές.
  • Το οπτικό νεύρο είναι επίσης ευαίσθητο στη ζημία από το κάπνισμα. Άτομα με κακή διατροφή που καπνίζουν πολύ και πίνουν υπερβολικές ποσότητες αλκοόλ διατρέχουν τον κίνδυνο για την ανάπτυξη ενός τύπου οπτικής νευρίτιδας (που ονομάζεται αμβλυωπία καπνού-αλκοόλ) που προκαλεί απώλεια όρασης. Ορισμένα κληρονομικά προβλήματα του οπτικού νεύρου (πχ η οπτική νευροπάθεια του Leber), επίσης επιδεινώνοται με το κάπνισμα.
  • Σε μερικούς ασθενείς με νόσο του θυρεοειδούς, στους οποίους υπάρχει επίσης συμμετοχή των ματιών (νόσος του Graves, θυρεοειδική οφθαλμοπάθεια), το κάπνισμα μπορεί να προκαλέσει επιδείνωση του εξόφθαλμου και πιθανή απώλεια της όρασης.
  • Στα άτομα που πάσχουν από ξηροφθαλμία, ο καπνός είναι ερεθιστικός, επιδεινώνοντας τα συμπτώματα της φαγούρας, του τσουξίματος ή καψίματος στα μάτια, και της υπερβολικής ερεθιστικής δακρύρροιας.

Πώς το κάπνισμα μπορεί να επηρεάσει την υγεία των ματιών εμβρύων και  βρεφών;

  • Ο κίνδυνος βακτηριακής μηνιγγίτιδας είναι πέντε φορές υψηλότερος μεταξύ των παιδιών των οποίων οι μητέρες κάπνιζαν κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης. Εκτός των άλλων σοβαρών προβλημάτων υγείας που προκαλεί η μηνιγγίτιδα της παιδικής ηλικίας, μπορεί επίσης να προκαλέσει φλεγμονή του κερατοειδούς χιτώνα (κερατίτιδα).
  • Το κάπνισμα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης συνδέεται επίσης με χαμηλό βάρος γέννησης και πρόωρο τοκετό. Στα πρόωρα βρέφη, συχνά χορηγείται θεραπεία οξυγόνου στην θερμοκοιτίδα. Το οξυγόνο όμως μπορεί να προκαλέσει την αμφιβληστροειδοπάθεια της προωρότητας, που αναλόγως της βαρύτητάς της, μπορεί να οδηγήσει σε μόνιμη απώλεια της όρασης ή τύφλωση.